乔丰科技大力推广消费级民用3D打印

在“首届乔丰创客杯青少年3D打印科技公益嘉年华比赛”现场,同学们正在设计3D模型。 本报记者 杨阳腾摄

3D打印技术因拥有传统制造业不具备的优势,被视为新一轮技术革新的“使者”。近年来,乔丰科技实业(深圳)有限公司看准机遇,通过技术研发与创新,在消费级民用3D打印设备、材料、软件等环节上下功夫,形成了较为强大的竞争力。同时,公司还通过3D打印比赛、夏令营活动等形式在青少年中推广3D打印技术,努力为他们提供创意创新创造的公共服务平台。

以技术创新布局新市场

走进位于深圳龙岗区园山街道西坑社区的乔丰创客中心,只见宽敞的创客中心里摆放着上百台不同大小和型号的3D打印机,甚至连公寓住宿和餐饮配套也一应俱全。

乔丰科技实业(深圳)有限公司董事长刘海杜告诉记者,乔丰创客中心成立于2015年。当时,公司结合自身优势推出了面积超过2000平方米的创客中心,并为其配套了原型开发设备,包括激光切割机、数控雕刻机、3D打印机等机械加工设备工具。

“乔丰创客中心的3D打印主力设备均为乔丰科技自主研发。”刘海杜告诉记者,早在上世纪90年代,乔丰科技就开始关注3D打印技术,并耗资108万港币从美国采购回来第一台3D打印机,深入研究3D打印技术开发与客户应用服务。2013年,乔丰科技正式成立3D打印技术研发部门,并先后开发出10余款3D打印机,包括高度5.5米的巨型3D打印机,最大可打印尺寸达到2.2米×1.5米×1.5米。此外,公司还推出了三角洲3D打印机、箱体式3D打印机、龙门式3D打印机、多色3D打印机等,部分产品打印精度达到0.01毫米。

目前,乔丰科技热销的“明星款”是全自动迷你(Q100)3D打印机。全自动迷你3D打印机工作原理是3D打印领域较为流行的快速成型技术——熔融堆积模型(FDM)。这是一种不使用激光器加工的方法。具体来说,打印机喷嘴可在计算机控制下实现相应的联动及Z向运动,丝材在喷头中被加热到略高于其熔点的温度,通过一个带有微细喷嘴的喷头挤喷出来。挤出的材料会均匀地平铺在每一层截面轮廓上,在短时间内快速冷却,并与上一层固化材料粘连在一起、层层堆积,最终生成所需实体产品。该技术最大的优势是仪器使用、维护便捷、成本不高,因此非常便于推广。

“市面上很多3D打印机打印控制不够灵活,操作也不是特别方便。”刘海杜表示,与那些产品不同,这款产品结构简单,性能稳定可靠,使用灵活便捷,同时具有耐用的移动部件,不仅可用于制造企业的原型制作,还能用于手工艺设计、3D打印教育、信息技术设计等多个领域。

“在传统制造模式下,设计创意要从想法变为产品进而推向市场,需要经历反复设计修改、生产与流通环节的资源消耗等,找工厂、建模、测试、量产每个步骤都不能掉以轻心,创意变现的时间成本和资金压力太大了。”刘海杜说,3D打印不仅能够帮助创业者将创意快速、低成本地转化为成品,还能有效推动精细化迭代更新。

在孩子心中播下科技种子

3D打印具有体验真实直观、互动性强等特性,因而在教育领域越来越受到重视。目前,3D打印已被列入全国中小学创新课程教育体系,不少学校在“四点半课堂”及课外兴趣小组都开设了相关课程。

刘海杜注意到3D打印教育源自于一次偶然的社交活动。刘海杜告诉记者,有一次他和朋友一家人相约聚会。当他推门走进屋内,看到朋友一家3口各自捧着手机低头刷屏,期间3人“零交流”。“这个场景一直在我脑海里挥之不去。”刘海杜说:“手机等屏幕交流方式固然很重要,但对于提升孩子动手能力并无太多益处。是否有一种方式,既具有互动性,能让孩子与家长一同讨论、实操,又能够开发孩子智力、提高其动手能力呢?再转念一想,我最擅长的3D打印不就具有这些功能吗?”

想到了便立刻行动。在乔丰科技的推动下,3D打印教育及实践活动开始以极快的速度推开。尤其值得一提的是,不久前乔丰科技主办的“首届乔丰创客杯青少年3D打印科技公益嘉年华比赛”吸引了来自全国各地的50所学校的3500多名学生参加,中国福灯笼、壮族绣球、美丽校园等创意3D打印作品在比赛现场集中亮相,赢得家长、老师和参观者们的一致好评。

乔丰科技的合作伙伴、投融资分析师康宗强见证了这一活动。他告诉记者,当时参赛的同学们面对电脑全神贯注地设计3D模型,时而冥思苦想,时而沟通交流,大多数人都在比赛规定时间内将设计好的模型通过3D打印机“变”成了实物作品。比赛之外的游戏互动环节也很有趣,同学们“打印”出保龄球、圆饼通关、赛车、套娃、飞行棋、积木、拼图等,并当场对战,很多参观者也都在现场玩了起来。

目前,乔丰科技推出的3D打印机重点面向学校、家庭等消费群体。别看它“身材”小巧,性能可一点都不差。它可以自定义打印内容,孩子们只要将喜欢的图案导入SD卡,再将卡片插入3D打印机,机器就可自行设计运作完成专属于孩子自己的3D打印创作,享受科技带来的快乐体验。

“我们自主创新的重点方向是推动3D打印走向实用化、便利化、傻瓜化,扩大用户对3D打印应用的参与度,这也是未来3D打印的趋势之一。”刘海杜表示,公司还计划定期更新打印机开发课程。“未来,消费者拥有的不仅是一款硬件产品,还能获取相应的编程办法。与其授人以鱼,不如授人以渔。”